Azarenka vs Sharapova : preview

Morgens strijden Viktoria Azarenka en Maria Sharapova om de titel op de Australian Open. Voor Sharapova wordt het haar derde finale in Melbourne. In totaal speelde ze al vijf keer de finale van een grand slam, waarvan ze er drie winnend afsloot, respectievelijk Wimbledon ’04, de US Open ’06 en de Australian Open ’08. Azarenka speelt morgen pas haar eerste grand slam finale. De cijfers zijn alleszins niet in het voordeel van de debutante, want sinds het begin van de Open Era in 1968 slaagden er maar 24 van de 68 vrouwen in om hun eerste finale te winnen.

Azarenka bereikte de finale na een felbevochten zege tegen Kim Clijsters. Na een goeie start wist ze haar voorsprong in de eerste set te behouden en die uiteindelijk met 6-4 te winnen. In set 2 kon ze het tempo van Clijsters niet aan, maar in de laatste set was het opnieuw de Wit-Russin die de punten domineerde en winnend afsloot. De uiteindelijke uitslag was 6-4, 1-6, 6-3. Azarenka had voordien weinig problemen gehad met de tegenstand. Zowel het Britse talent Heather Watson als de Australische Casey Dellacqua konden maar 1 spel winnen. Ook de Mona Barthel, die dit jaar al het tornooi in Hobart won, en Iveta Benesova werden comfortabel opzij gezet in 2 sets. In de kwartfinale tegen Agnieszka Radwanska verloor Azarenka wel de eerste set na een tiebreak waarin ze geen punt wist te winnen. Nadien krikte ze haar niveau echter op en kwam Radwanska er niet meer aan te pas, 6-0 en 6-2 werd het in de volgende sets.

Sharapova had een vrij gelijkaardig parcours naar de finale. Ook zij verloor in haar eerste twee wedstrijden, tegen Dulko en Hampton maar 1 game. De Duitse Angelique Kerber, op de US Open nog verrassend halve finaliste, werd ook makkelijk verslagen met 6-1 en 6-2. Het was Sabine Lisicki die als eerste echt weerwerk kon bieden. De Duitse won de eerste set, maar nadien gingen zowel set 2 als 3 relatief makkelijk naar Sharapova met 6-2 en 6-3. Ook Makarova, die voordien al Kanepi, Zvonareva en Serena Williams geklopt had, werd met 6-2 en 6-3 geklopt, dit keer zonder dat de eerste set verloren werd. In de halve finales was het dan tijd voor een herhaling van de Wimbledon-finale, toen de Tsjechische Petra Kvitova de beste was. Dit keer trok Sharapova echter aan het langste eind : 6-2, 3-6, 6-4.

Beiden spelen een soortgelijk tennis, met krachtige slagen vanop de baseline en niet al te veel variatie. Aangezien ze allebei geweldig goed retourneren zal het belangrijk worden om goed te serveren, aangezien een zwakke tweede serve vaak zal worden afgestraft. Dat legt veel druk op de opslag en dat zou wel eens kunnen leiden tot heel wat dubbele fouten, want onder stress durft dat aantal bij zowel Sharapova als Azarenka soms hoog op te lopen. Azarenka heeft hard gewerkt aan haar fysieke paraatheid en is zeker de beste beweger van de twee, voor Sharapova zal het dus nog belangrijker zijn om de punten van bij het begin te domineren.

In de onderlinge strijd staat het momenteel 3-3. In de twee finales die ze tegen mekaar speelden (Stanford ’10 en Miami ’11) was Azarenka telkens een maatje te groot voor de Russische, met respectievelijk een 6-4, 6-1 en 6-1, 6-4 tot gevolg. De laatste ontmoeting, vorig jaar op het gravel in Rome, werd door Sharapova gewonnen toen Azarenka in de tweede set moest opgeven met een blessure, nadat ze de eerste set wel nog gewonnen had.

Azarenka was deze winter heel ambitieus en liet noteren dat ze in 2012 de beste van de wereld wou worden. Momenteel laat ze zien dat dat geen loze woorden waren, want eerder deze maand won ze ook al het tornooi van Sydney. Maandag kan ze al de nieuwe nummer 1 worden, want naast de toernooizege strijden beide dames ook om de eerste plaats op de wereldranglijst. De winnares neemt maandag namelijk de leiding over van Caroline Wozniacki, de Deense die in de kwartfinale de duimen moest leggen tegen Kim Clijsters. Voor Azarenka zou het haar debuut als nummer 1 betekenen, Sharapova bereikte de koppositie al in 2005, 2006 en 2008, in totaal goed voor 17 weken aan de top van het klassement.

Advertenties
Getagged , ,

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s

%d bloggers liken dit: